Monday, 2 July 2018

Неспокоен съюз/An uneasy union


                                                    Something disquieting about their age,
                                                    lined up by  the water’s edge.
                                                    Friends circle with cameras
                                                    and a girl in green dabs at her eyes,
                                                    stares at indifferent rock walls.

                                                    Is this a shotgun wedding,
                                                    a marriage of convenience
                                                    or, in the absence of parents, family,
                                                    a romance, escape, elopement?
                                                    We listen for clues in another language.

                                                    The goldfinch over the table
                                                    pecks at seeds, pays no heed
                                                    to the blue-suited official
                                                    hearing their vows,
                                                    to our whispered theories.

                                                    Something melancholic too about
                                                    these mussel shells, empty plates
                                                    dyed black with squid ink
                                                    while a teenage couple hesitate
                                                    over promises and ‘I will’.

                                                    Sunlight striating the cliffs
                                                    towards afternoon’s end
                                                    doesn’t disturb the rower
                                                    passing into the backdrop
                                                    of their muted photographs.

                                                    Witnesses, uncertain about
                                                    what we’re witnessing,
                                                    we’ll stand and clap with the rest
                                                    when he puts out his hand
                                                    to help her up onto the boat.

                                                    Shoeless, they’re sailing west,
                                                    negotiating tourist islands,
                                                    ferries crossing the fjord,
                                                    dispersing light rain –
                                                    then outwards, on towards the sea.

Image: Marina Shiderova; text: Tom Phillips

No comments:

Post a Comment