Sunday, 14 October 2018

Късни цветя в Лозенец/Late flowers in Lozenets

                                              Emerging once again from European Union,
                                              we’re back in his footsteps on this path
                                              by late-flowering apartment balconies.
                                              For a moment, it’s as if we’re in a film –
                                              not a high-concept blockbuster at the mall,
                                              but a comedy the critics would call ‘gentle’.

                                              Nothing much happens. We cross roads
                                              where marathon stragglers slow to a walk.
                                              A pigeon displays an iridescent flash
                                              around its neck. Our city’s metal labyrinth
                                              has shifted its walls. There’s no change
                                              in the till at the non-stop corner shop.

                                              And, yes, that’s the evening settling down
                                              to what we know. A local restaurant fills
                                              with fans of Sunday league football.
                                              There’s the smell of frying onions,
                                              a newly opened book, a list of verbs.
                                              And now comes a sort of hunkering down –

                                              the chill in the air, thick winter coats,
                                              a readiness for the journey towards spring.

Image: Marina Shiderova; text: Tom Phillips 

Sunday, 7 October 2018

И така/And so

                                                          Turning one hundred my mother
                                                          would have turned to me and said:
                                                          ‘You live now in Sofia?’
                                                          There’d been no way to tell her.

                                                          It’s been twenty-three years
                                                          since we spoke. Sharp red buds
                                                          were like midges coming in
                                                          and out of focus in the sunlight.

                                                          In that small room, the art
                                                          of loss was what I tried
                                                          to master. She’d gone
                                                          by then.

                                                          And now we live for the moment
                                                          when woods on the mountain brown.

Image: Marina Shiderova; text: Tom Phillips 

Sunday, 30 September 2018

Звуци на миграция/Sounds of migration

                                                              At the window
                                                              sounds of migration –
                                                              swallows chit-chat on wires.
                                                              They sense the cold coming.

                                                              Commuters, now wrapped
                                                              for winter, are of a mind:
                                                              there is warmth in movement.
                                                              Navigating parked cars,

                                                              they keep on, keep on for
                                                              bus stops and the metro.
                                                              A queue squats at the клек:
                                                              there is warmth in coffee too.

                                                              (Less so in headlines
                                                              the chill breeze stirs
                                                              on a newsstand; no doubt
                                                              we’re in for it again.)

                                                              As if mobilized for war,
                                                              birds continue to gather
                                                              in colourful uniforms
                                                              and those who’ll remain

                                                              fuss at what’s left to feed on
                                                              in long-ago fruited trees.

Image: Marina Shiderova; text: Tom Phillips 

Sunday, 23 September 2018

Територия на врани/Crow territory

                                                  For several mornings now, black crows
                                                  have out-shouted magpies and swifts.
                                                  Their brief electric squawks jump gaps
                                                  in the infrastructure – like us stepping over
                                                  old access points for cabling and pipes,
                                                  boiled concrete obtrusions in our street.

                                                  We don’t know much more about fields
                                                  where acres of late-season sweetcorn dry, 
                                                  but the bus drops us here, beside blocks
                                                  with tiled roofs and wooden attic windows.
                                                  The gateway opens out onto walks
                                                  that lead, with some guidance, to a palace.

                                                 Trees have been brought here like us:
                                                 transplanted into an arboretum.

                                                 Мястото на враните

                                                 Вече няколко сутрини черни врани
                                                 надвикват свраки и бързолети.
                                                 Кратките им електрически викове преминават
                                                 през дупките в инфраструктурата – както ние
                                                 прескачаме стари шахти за тръби и кабели,
                                                 надигнали се бетонни препятствия на улицата ни.

                                                Не знаем много и за полята,
                                                където ниви с късна царевица съхнат,
                                                но автобусът ни оставя там пред блокове
                                                с керемидени покриви и дървени прозорци на тавана.
                                                От портата тръгват алеи,
                                                които водят, с известни напътствия, към дворец.

                                                Тук са донесени дървета като нас:
                                                пресадени в ботанически разсадник.

Image: Marina Shiderova; text: Tom Phillips Bulgarian translation by Bozhil Hristov

Sunday, 16 September 2018

В квартала/In the neighbourhood

                                                          The sky works up to
                                                          a familiar rich blue,
                                                          arches over street dogs,
                                                          tourists, stray passers-by.
                                                          Open windows give out
                                                          preludes by Chopin,
                                                          plates being washed.
                                                          In the give-and-take
                                                          of our corner shop,
                                                          they know where
                                                          we're coming from.

                                                         By Дом на Киното,
                                                         there’s another home
                                                         in Irish rebel songs
                                                         and ‘Into the Mystic’.
                                                         Silhouetted now,
                                                         we’re drinking beer.
                                                         Sunset echoes
                                                         the colour of trams.
                                                         It’s fine, I’m saying,
                                                         we don’t need a taxi,
                                                         we can walk from here.

Image: Marina Shiderova; text: Tom Phillips

Saturday, 8 September 2018

Ленив поглед през прозореца/Idly looking out of the window

                                                          Running ahead of a stormfront,
                                                          these unladen clouds might be
                                                          the herd of wild mules we passed,
                                                          smashed windows of vacant factories,
                                                          jammed trams along Алабин.

                                                          Pink granite, pink concrete:
                                                          peaks behind Карлово blocks
                                                          appropriate last sunlight.

                                                          Two boys walk home across
                                                          sandy moorland marooned
                                                          among earthmovers, locomotives
                                                          and a logo’d container
                                                          from a long-bankrupt firm.

                                                          We’re gone in an instant –
                                                           rasping through tunnels
                                                           that bring us out into night.

                                                           Over one-lev espressos,
                                                           he leans in and says: “The thing
                                                           with this whole country is
                                                           it holds too many poems.”

Image: Marina Shiderova; text: Tom Phillips

Friday, 31 August 2018


                                                            Is summer really leaving?
                                                            Hristo Fotev

                                                    The broken-open figs on our path
                                                    are the footprints of a summer
                                                    that’s getting ready to leave.
                                                    So far it’s reached our gate.

                                                    Like Fotev’s, it’s reluctant.
                                                    Bags packed, but diffident,
                                                    summer again casts an eye
                                                    over quiet, shaded streets,

                                                    over bar terraces, parks
                                                    and sunflower fields.
                                                    Summer's pleased with itself.
                                                    Maybe it should be.

                                                    Only the breeze in the fig tree
                                                    summons it: time to go.

Image: Marina Shiderova; text: Tom Phillips